Un peu d'histoire sur nos amis les ânes

On ne connait que très peu de choses de l'apparition et du développement territorial des ânes .....

On pense aujourd'hui que c'est au Pléistocène (soit il y a environ un million d'années) qu'apparurent les premiers équidés. Au fil de l'évolution, trois espèces se distinguent : les chevaux, les ânes et les zèbres, toutes trois dérivés de l'Equus du Quaternaire. On trouve en effet de nombreux vestiges de l'existence des ancêtres de l'âne à l'époque préhistorique. Leur utilisation, fut bien évidemment plus tardive La domestication de l'âne est, selon les auteurs, antérieure ou postérieure à celle du cheval. Certains auteurs, partisans de l'antériorité, parlent même de son utilisation par l'homme à l'époque de la pierre polie. A ce jour, aucune découverte scientifique fiable ne permet d'infirmer ou confirmer ces thèses; il serait plus exact de dire que l'âne n'a pas été primitivement utilisé dans la même aire géographique que le cheval.

De manière plus sûre, l'âne de Nubie fut domestiqué en Basse Egypte plus de 4000 ans avant Jésus Christ. et l'âne d'Afrique du Nord un peu plus tard. Les ânes d'Europe sont issus de ces deux sous espèces. On pense qu'ils furent introduits par les étrusques qui émigrèrent d'Asie Mineure en Italie. Les Grecs et les Romains les acclimatèrent aux pays d'Europe du Sud. Au XVI ème siècle, les Espagnols lors des grandes conquêtes, les implantèrent en Amérique du Sud.

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